* CHARLES WEBSTER LEADBEATER *

(1854 – 1934)

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leadbeather

Charles Webster Leadbeater è stato un vescovo vetero-cattolico e teosofo britannico, co-fondatore, insieme a J. I. Wedgwood, della Chiesa cattolica liberale.

Leadbeater nacque a Stockport, nel villaggio di Greater Manchester, in Inghilterra. Suo padre, Charles Leadbeater, nacque invece a Lincoln, sua madre Emma a Liverpool. Secondo i registri pubblici era l’unico figlio della coppia. Nel 1861 la famiglia si trasferì a Londra, dove suo padre lavorava in ferrovia, e morì di tubercolosi quando Leadbeater aveva ancora otto anni.

Quattro anni più tardi la banca dove la famiglia conservava i risparmi fallì. Senza i finanziamenti per l’università, Leadbeater iniziò a lavorare nelle officine[1] dopo aver ottenuto il diploma di scuola superiore per aiutare economicamente sua madre.

Lo zio, William Wolfe Capes, fratello del suo defunto padre e politico, era un  sacerdote  anglicano  riconosciuto. Grazie alla sua influenza, Leadbeater fu ordinato anch’egli sacerdote anglicano nel 1879 a Farnham, dal vescovo di Winchester. Dal 1881 visse con la madre in un cottage che suo zio aveva costruito nel Bramshott. Durante questo periodo Leadbeater inizia ad interessarsi alla spiritualità e all’occulto, dopo aver assistito alle lezioni di spiritismo di Daniel Dunglas Home, presunto medium.

Inizi nella Società Teosofica

Il suo interesse per l’occultismo venne stimolato dal libro “Occult world” di Alfred Percy Sinnett, e si unì alla Società Teosofica, di cui Sinnett faceva parte, nel 1883, abbandonando la Chiesa anglicana. L’anno seguente Leadbeater incontrò Helena Blavatsky, fondatrice della società, quando visitò Londra; dopo averlo accettato come suo pupillo, la Blavatsky lo spinse a diventare vegetariano.

A quel tempo lesse il libro Lettere del Mahatma, che lo invogliarono ad andare in India; Giunse a Adyar nel 1884. Mentre era in India, Leadbeater scriveva dei libri, riceveva visite e corsi di formazione dai suoi «maestri» che, secondo la Blavatsky, sono stati l’ispirazione per la formazione della Società Teosofica, e in questo modo erano guide occulte.

Nel 1889, Sinnett chiese a Leadbeater di tornare in Inghilterra così che facesse da tutore per suo figlio e per George Arundale. Leadbeater accettò e portò con sé uno dei suoi allievi, Curuppumullage Jinarajadasa. In seguito Leadbeater diventò uno dei massimi interlocutori della società, ma durò solo alcuni anni, e segretario della London Lodge.

Direzione a Ceylon

Nel 1885, Leadbeater viaggiò insieme ad Henry Steel Olcott, primo presidente della Società Teosofica, verso Burma e Ceylon (oggi Sri Lanka). A Ceylon fondarono insieme la English Buddhist Academy, dove Leadbeater operò come primo direttore della struttura, in condizioni pesantemente austere.. La scuola si espanse gradualmente e divenne l’Ananda College.

Incontro con la Blavatsky e Annie Besant

Dopo che Madame Blavatsky lasciò Adyar nel 1886 per tornare in Europa, Leadbeater andò nuovamente in India e iniziò a lavorare nei quartier generali della Società Teosofica. Qui conobbe il maestro Kuthumi, che gli suggerì di praticare il Kundalini Yoga per sviluppare il potere della chiaroveggenza; dopo 42 anni di sforzi continui, Leadbeater affermò di aver ottenuto una coscienza astrale mentre era ancora nello stato di veglia, che, secondo la Società Teosofica, è l’abilità di percepire le vibrazioni del più alto stato della materia immediatamente superiore a quello fisico.

Nel 1891, dopo la morte di Madame Blavatsky, Annie Besant prese il controllo della Società Teosofica insieme ad Olcott. Leadbeater si incontrò con lei nel 1894, e venne invitato da quest’ultima a vivere nei London Theosophical Headquarters, dove era deceduta la Blavatsky pochi anni prima.

Accuse di pedofilia, espulsione e ritorno in Società

Nel 1906 Leadbeater venne accusato di costringere adolescenti, alunni sotto la sua istruzione, a masturbarsi. Mary Lutyens raccolse le testimonianze di tali allievi nel libro Krishnamurti: “The Years of Awakening”, dove afferma che i ragazzi in questione avrebbero rivelato queste pratiche ai loro genitori; la Società Teosofica di Chicago aveva rivolto medesimi rimproveri contro Leadbeater. Nel 1906 una commissione della sezione statunitense della Società venne nominata per indagare sui fatti di pederastia in cui era coinvolto Leadbater, ma, prima della riunione, quest’ultimo diede le sue dimissioni per «salvare la società dalla vergogna», come scrisse Henry Steel Olcott.

Leadbeater rispose alle accuse affermando che la pressante sessualità adolescenziale avrebbe portato i suoi allievi ad avere incontri con delle prostitute, e quindi per «proteggerli» doveva insegnar loro a scaricare regolarmente l’energia sessuale attraverso la masturbazione per evitare le conseguenze karmiche e morali dei rapporti sessuali a suo dire illeciti con le ragazze.

Negli anni seguenti, Lutyens ebbe da dire sulla salvaguardia degli allievi preferiti di Leadbeater, alcuni dei quali dormivano con lui nella sua stessa stanza e con i quali Leadbeater avrebbe avuto rapporti sessuali veri e propri. Altri membri della società lo accusarono di aver toccato i genitali ad un ragazzino prepubero.

Ciò nonostante e il ripetersi di episodi simili nel corso degli anni, nessuna delle accuse che gli vennero rivolte portarono mai a dei procedimenti giudiziari o delle sentenze contro Leadbeater, soprattutto perché questi riusciva sempre a scamparla appena in tempo. Un giudice in un caso di custodia segnalato in India (per quanto riguarda il tutore legale di Jiddu Krishnamurti e suo fratello Nityananda) osservò nel suo regolamento che Leadbeater era ancorato ad «idee immorali». Ciò spinse Annie Besant, amica e collaboratrice di Leadbeater, ad effettuare una copertura mediatica sul Times di Londra.

Era comunque risaputo nella Società Teosofica che Leadbeater aveva un rapporto problematico e ambiguo, soprattutto sul piano sessuale, con i giovani studenti di cui si occupava. Più tardi, nel 1909, venne riabilitato nella Società Teosofica in conseguenza della pressione che Annie Besant, divenuta presidentessa dopo intense lotte intestine all’organizzazione, aveva esercitato sugli altri membri.

Il periodo con Krishnamurti e l’abbandono

Leadbeater si occupò quindi del suo allievo Krishnamurti, all’epoca quattordicenne, «scoperto» in una spiaggia privata vicino ai quartier generali della Società Teosofica di Adyar. Leadbeater riteneva che Krishnamurti fosse il «vascello» in cui sarebbe stato incanalato il professore del mondo, la cui apparizione imminente era attesa dai teosofi. Così come Mosè, Zoroastro, Buddha, Gesù e Maometto, anche Krishnamurti avrebbe creato una nuova religione, secondo Leadbeater.

Leadbeater si trasferì stabilmente ad Adyar nel 1915 per educare Krishnamurti; visse i suoi anni di vecchiaia in Australia, a Sydney, dove rimase definitivamente. Durante quest’ultima fase della sua vita, Krishnamurti rinunciò al ruolo che lui e altri teosofi avrebbero voluto che ricoprisse. Krishnamurti si dissociò dalla Società Teosofica, dalle sue dottrine e pratiche, e durante i seguenti decenni divenne noto come oratore influente sul piano religioso e filosofico, molto critico nei confronti della teosofia.

Wedgwood e la Chiesa cattolica liberale

Leadbeater incontrò nello stesso anno James Ingall Wedgwood, teosofo e primo vescovo della Chiesa cattolica liberale, che il 12 giugno 1915 lo iniziò in massoneria e in seguito lo consacrò vescovo nel 1916.

A partire da questo momento, in Australia e Nuova Zelanda crebbe l’interesse pubblico per la teosofia, e Sydney all’epoca poteva essere paragonata ad Adyar come centro dell’attività teosofica. Nel 1922 la Società Teosofica affittò una villa conosciuta come The Manor, situata nei sobborghi di Mosman. Leadbeater andò a risiedere in questo luogo dove dirigeva una sua comunità di teosofi. The Manor si allargò, diventando un grande centro teosofico, rinomato come la più grande casa delle forze dell’occultismo. Nello stesso anno vi fu un nuovo scandalo riguardante Leadbeater, accusato di esser stato trovato a letto con Oscar Kellerstrom, figlio di un sacerdote della Chiesa cattolica liberale.

The Manor iniziò ad accettare anche la presenza di teosofe donne, tra le quali le più note sono Clara Codd, futura presidentessa della Società Teosofica statunitense, la chiaroveggente Dora van Gelder e Mary Lutyens, che scrisse una biografia autorizzata di Krishnamurti.

In questi anni Leadbeater si impegnò per modificare la liturgia cattolica della Chiesa cattolica liberale, rimuovendo dal credo di quest’ultima gli elementi della Bibbia e del cristianesimo da lui ritenuti inopportuni. Morì per diabete e attacco cardiaco a Perth nel 1934.

Cristianesimo e teosofia

Per anni Leadbeater aveva sentito il desiderio di spingersi oltre il limite sensoriale dello spazio e del tempo, per conoscere ciò che già è, ma che noi possiamo solo descrivere come ciò che sarà, con i limiti della percezione del presente.

Leadbeater risultò inoltre determinante all’interno del movimento teosofico per aver rafforzato la tendenza al connubio con il cristianesimo, iniziata già con Annie Besant e proseguita con James Ingall Wedgwood. L’interesse verso la tradizione cristiana e in particolare cattolica si risvegliò in Leadbeater a seguito di un’esperienza da lui vissuta in un villaggio siciliano, durante una messa, nella quale racconta di aver assistito al fenomeno della transustanziazione con i suoi occhi da veggente, al momento dell’Eucaristia: «Al momento della consacrazione l’Ostia splendette di luce abbagliante, divenendo come un sole agli occhi del chiaroveggente; e quando il prete la innalzò sul popolo, osservai che da essa emanavano due diverse specie di forza spirituale, che si potrebbero paragonare una alla luce del sole, l’altra ai raggi della sua corona. La prima irradiava ugualmente in tutte le direzioni sul popolo raccolto nella chiesa, attraversava le pareti di questa, come se non esistessero, ed esercitava la sua influenza su una considerevole parte del paese circostante».

Fonte: http://www.wikiwand.com/it/Charles_Webster_Leadbeater

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