* LAO TZU *

(604 a.C. – 531 a.C.)

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LAO TZU BIOGRAFIA

Laozi (子Lǎozǐ), trascritto anche Lao Tzu, Lao Tse, Lao Tze o Lao Tzi, è un antico filosofo e scrittore cinese, presunto autore del “Tao Te Ching” e divinità primaria della religione taoista, da lui fondata.

Nomi

Tradizionalmente il nome proprio di Laozi è ritenuto essere Li Er (李耳), mentre il suo nome di cortesia sarebbe Boyang (trad. 伯陽, semp. 伯阳); un nome postumo altrettanto popolare fu Li Dan (李聃, Lǐ Dān). Lo stesso «Lao zi» è un titolo onorifico, composto da 老 («vecchio» o «venerabile») e 子 («maestro»); il suo nome, in ogni caso, è stato romanizzato diverse volte, dando adito a confusione e controversie. Al giorno d’oggi, la forma più comune è Lao zi o Lǎo zǐ, trascritta con il sistema del pinyin, adottato ufficialmente dal governo cinese nel 1958; durante il Novecento, tuttavia, la dizione più comune per riferirsi al filosofo era quella di Lao-tzu, in virtù del sistema di romanizzazione Wade-Giles allora in voga. Tra le altre forme utilizzate nel tempo si segnalano Lao-tse, particolarmente popolare nell’Ottocento, e le varianti Lao-tze e Lao-tsu.

In virtù del suo ruolo religioso, Laozi è venerato con il nome di «Supremo Signore» (太上老君, Tàishàng Lǎojūn) ed è annoverato tra le «Tre Purità» del taoismo. Con la dinastia Tang, inoltre, il filosofo fu onorificato con il titolo di «Imperatore supremamente misterioso e primordiale» (太上玄元皇帝, Tàishàng Xuānyuán Huángdì).

Dibattito storico

Secondo la tradizione, Laozi lasciò l’Oriente alla volta dell’Occidente cavalcando un bufalo d’acqua. Nel corso del XX secolo molti critici hanno messo in discussione la storicità della persona nota come Lao zi, ritenendola una figura avvolta nella leggenda più che storicamente esistita; sorte analoga toccò alla sua paternità del “Tao Te Ching, apparentemente «una raccolta di detti taoisti realizzata da più persone». Alan Watts, invece, invitò a una maggiore cautela, attribuendo queste controversie ad una mania accademica formatasi nel Novecento tesa a dubitare dell’esistenza di diverse figure storiche religiose e spirituali, ricordando che non vi è sufficiente materiale per arrivare a una risposta certa.

Il primo riferimento a Laozi lo troviamo nelle “Memorie di uno storico”, resoconto storiografico steso da Sima Qiam nel primo secolo a.C. Chi accolse questa tradizione considerò Lao zi attivo nel sesto o quinto secolo a.C., e quindi contemporaneo di Confucio; il suo soprannome era Li mentre il suo nome proprio era Er o Dan. Sempre secondo le Memorie, Laozi era uno studioso che lavorava come archivista nella Biblioteca Imperiale della dinastia Zhou (1122 – 256 a.C.); questo lavoro lo portò a contatto con le opere letterarie dell’Imperatore Giallo e con altri classici del tempo. Laozi non avrebbe mai aperto formalmente una propria scuola, ma attrasse ugualmente un cospicuo numero di studenti e leali discepoli; tra questi, secondo la tradizione, vi era un giovane Confucio, che Lao Zi incontrò volontariamente o accidentalmente nell’attuale città di Luoyang.

Spesso si pensò che Laozi ebbe i suoi natali nel villaggio di Chu Jen; diverse fonti, inoltre, attestano che Laozi si sposò e che ebbe un figlio di nome Zong, destinato a divenire un soldato affermato. Molti clan della dinastia Li, e gli imperatori della dinastia Tang, affermano di discendere da Lao zi; malgrado molti di questi lignaggi (se non tutti) non possono essere assolutamente accettati per certi o per validi, sicuramente attestano la popolarità di Laozi nella cultura cinese.

L’incontro tra Laozi e Yinxi

Sempre Sima Qian riporta che Lao zi, insofferente al degrado morale che affliggeva la vita a Chengzhou e del declino complessivo del Regno, all’età di ottanta anni si avventurò a ovest per vivere alla maniera di un eremita. Alla porta occidentale della città (o del regno), Laozi venne infine riconosciuto dalla sentinella Yinxi, che impose al maestro di lasciare una traccia scritta della sua saggezza prima di poter abbandonare il Regno, così da metterla a disposizione dell’intero popolo cinese. Fu così che presumibilmente nacque “Tao Te Ching”, testo che tuttavia alla versione corrente presenta diverse aggiunte ascrivibili periodi successivi. In alcune versioni del racconto, la sentinella fu talmente commossa dopo aver ricevuto il lavoro che si avventurò verso ovest con Laozi divenendone discepolo, per poi non essere mai più rivisto. Secondo altre interpretazioni, invece, il maestro avrebbe posto fine al suo peregrinare in India, dove sarebbe divenuto il maestro di Buddha.

Il discepolato tra Laozi e Yinxi fu oggetto di ulteriori approfondimenti in un’opera del settimo secolo, Sandong Zhunang («borsa perlacea delle tre caverne»). Giunto alla porta occidentale, Laozi finse di essere un umile contadino, per poi essere riconosciuto sempre da Yinxi, il quale espresse la volontà di voler diventare suo discepolo. Turbato dal fatto di essere riconosciuto, Laozi chiese spiegazioni a Yinxi, che gli ammise di aver previsto il suo arrivo leggendo le stelle grazie a raffinate doti astronomiche. Fu così che Laozi accettò di essergli il maestro: si tratta questa di un’interazione esemplare tra maestro e discepolo nel daoismo, in riferimento alle prove alle quali un cercatore si deve sottoporre prima di essere accettato dal maestro.

La storia di Laozi si caricò di connotati religiosi durante l’epoca Han, durante la quale si formò definitivamente la religione taoista. Fu così che Laozi cominciò ad essere venerato come un patriarca e un’entità immortale; quando invece la tradizione taoista giunse a maturità, invece, Laozi iniziò ad essere ritenuto la personificazione del Tao. Sempre la mitologia taoista racconta che Laozi fu concepito dopo una gravidanza di sessantadue anni, mentre la madre aggrappandosi a un albero di prugne contemplava una stella cadente; sarebbe venuto alla luce inoltre come un uomo adulto, con una barba grigia e folta e lobi dell’orecchio di dimensioni notevoli, entrambi simboli che alludono alla saggezza e a una vita veneranda. Secondo altre leggende, invece, Laozi si sarebbe reincarnato numerose volte, e nella sua ultima vita sarebbe vissuto novecentonovanta anni, durante i quali avrebbe viaggiato per tutto il mondo per rivelare il Tao.

Tao Te Ching

Laozi è tradizionalmente ritenuto l’autore del “Tao Te Ching”,  saggio composto di poco più di cinquemila parole e contenente i punti cardine della sua dottrina. Seguendo l’esempio di altri trattatisti cinesi, Laozi per spiegare le proprie idee e concezioni fa ampio ricorso a paradossi, analogie, ripetizioni, simmetrie, rime, e costruzioni ritmiche. Non a caso, l’intera opera può essere interpretata come una complessa analogia, dove il monarca allude all’Io e gli innumerevoli cittadini dell’Impero alle sensazioni e ai desideri sperimentati dal corpo.

Il “Tao Te Ching”, spesso chiamato semplicemente “Laozi” in virtù del suo presunto autore, delinea il Dao (o Tao, voce cinese che significa «via, cammino») come la fonte ideale di tutta l’esistenza: è invisibile, ma non trascendente, estremamente potente eppure umile, ed è la radice di tutte le cose. Le persone, che agiscono in seguito ai propri desideri e al libero arbitrio, spesso si comportano «in maniera non naturale», alterando il naturale equilibrio del Dao; ebbene, il Tao Te Ching si prefigge lo scopo di far ritornare i propri studenti a uno stato naturale in perfetta sintonia con il Dao. In questo ambito si inscrive la polemica contro il linguaggio e la saggezza tradizionale, considerati intrinsecamente prevenuti ed artificiali.

Un concetto fondamentale del Tao Te Ching, e dell’intero taoismo, è il “Wu Wei”. Statuito come norma suprema del comportamento individuale e collettivo, il wu wei non invita alla passività, ebbene esige un’attenzione costante al mondo circostante, così da non interferire con il fluire spontaneo degli eventi naturali. Si tratta, in ogni caso, di un concetto che si presta a diverse interpretazioni, anche sul piano linguistico, tanto che in italiano “wu wei” può essere tradotto letteralmente come “non agire”, “non sforzarsi” o anche, in senso teatrale, come “agire spontaneamente” o “vivi il momento”.

All’etica del non agire, infatti, si affianca quella della spontaneità, cristallizzata nel termine “ziran”, interpretabile anche come “armonia con il Dao”. Laozi, infatti, è un fautore della semplicità, della spontaneità e dell’umiltà, valori praticabili quotidianamente ma anche sul piano politico, ripudiando la guerra, le tassazioni gravose e le leggi eccessivamente severe.

Tra i detti più famosi di Laozi figurano:

“Quando si perde il Tao, appaiono la moralità e il dovere”

“È meglio accendere una lampada, che maledire l’oscurità”

“L’argilla è necessaria per modellare un vaso,
ma il suo uso dipende dal vuoto interno che si riesce a creare”

“Coloro che sanno non parlano e quelli che parlano non sanno”

“Nel mondo nulla è morbido e debole quanto l’acqua,
ma nel lavorare il solido e il forte nulla è in grado di superarla”

“Un buon viaggiatore non ha piani precisi e il suo scopo non è arrivare”

“Un viaggio di mille miglia comincia sempre con il primo passo”

“Più si emanano leggi e decreti, più ci saranno ladri e predoni”

(Laozi)

Fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Laozi

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